Zou het? Volgens dit Nederlandse onderzoek is er voor de mens een maximaal haalbare leeftijd

Sissy Westerhuis 7 sep 2017 Froot

Ouder worden? Daar is over het algemeen niet veel mis mee – mits het in goede gezondheid gaat. Hoe oud je ook bent: dansen is altijd fijn en een make-uppie kan een mens nog altijd opbeuren. Dan hebben we het nog niet eens gehad over de enorme hoeveelheid waardevolle adviezen die ouderen kunnen geven, kijk maar eens hier en hier. Leeftijd is ook maar een getal!

froot

Toch is er nu een opmerkelijke stelling: deze Nederlandse onderzoekers beweren dat er een grens is aan het oneindige leven. Natuurlijk wisten we al dat veel mensen hun 100ste verjaardag niet kunnen vieren maar er blijkt ook daadwerkelijk een limiet te zitten op het aantal dagen in een leven. Hoe gezond je ook bent, er komt een einde aan. Shit.

Professor dr. J.H.J. Einmahl – van de Tilburg University – deed samen met Jesson J. Einmahl en Laurens de Haan onderzoek naar de maximaal haalbare leeftijd. Hun conclusie? Wij mensen worden eigenlijk niet ouder dan 116 jaar. Met een uitzondering zoals deze dame. Zij baseerden hun conclusie op data van 75.000 Nederlanders die de laatste 30 jaar zijn overleden op een leeftijd van minstens 94 jaar.

Wij besloten Professor dr. J.H.J. Einmahl eens te bestoken met vragen…

Waarom is het onderzoek eigenlijk gedaan? ‘Heel simpel: er was vorig jaar een artikel in Nature, het beroemde natuurwetenschappelijke tijdschrift, en dat artikel werd door veel mensen wereldwijd erg bekritiseerd. Daarom dachten wij: dit kunnen wij beter doen. Zo is het begonnen.’

En hoe doe je zo’n onderzoek dan? ‘Nou, ikzelf ben wiskundig statisticus. Wij hebben wiskundige methodes ontwikkeld om conclusies te kunnen trekken aan de hand van heel precieze data.’

froot

Een heel korte samenvatting van het onderzoek geeft de volgende informatie: Er is een bovengrens aan de maximumleeftijd waarop mensen overlijden. Voor vrouwen wordt die leeftijd geschat op 115,7 jaar en voor mannen op 114,1 jaar. Maar…

Hoe zit dat dan met mensen die beweren dat ze 145 jaar oud zijn? ‘Het is niet mijn vak, ik ben geen medisch specialist. Maar het lijkt me stug dat dat kan. De enige manier om de oudste persoon ooit aan te wijzen is door een geboortedatum te valideren. De oudste mens die ooit heeft geleefd waarvan dat ook echt bewezen is, is Jeanne-Louise Calment.’

Oké, en dan doe je dus een tijd onderzoek… Verraste de uitkomst u? ‘Als wetenschapper zijnde had ik geen beeld gevormd van tevoren. Daardoor was ik ook niet per se verrast. Voor een deel van de resultaten was wel een voorspelling gedaan én we konden natuurlijk enigszins kijken naar de conclusies die zijn getrokken bij andere, soortgelijke onderzoeken.’

Het artikel werd wereldwijd gedeeld! ‘Zeker, volgens mij ben ik het artikel op websites uit meer dan 50 landen tegengekomen. Dat is wel veel, maar ik begrijp het wel!’

froot

Kun je wat meer zeggen over leeftijden in de toekomst? ‘Tja, eigenlijk niet. Ook in 1899 waren er al mensen die stokoud werden en nu – meer dan een eeuw later – is die ‘maximale leeftijd’ niet significant gestegen. De bovengrens blijft redelijk constant dus ik verwacht niet dat dat in de toekomst anders zal zijn.’

Leuk feitje: Dit is momenteel de oudste vrouw van Nederland… 112 jaar!
Er zijn helaas geen trucs die zorgen voor een exponentiële stijging in leeftijd. Maarrrr: hoe oud je ook bent, een geintje moet kunnen!

Wat denk jij? Zou het?

Dit artikel bij onze zusjes van Bedrock zegt heel wat anders. Hierin beweert hoogleraar gerontologie Andrea Maier juist dat je wel 140 jaar oud kunt worden en dat de eerste mens die 140 wordt nu al is geboren…

[likebutton]Meer van dit soort artikelen zien? Vergeet ons dan niet te liken!”[/likebutton]

Tilburg UniversityProfessor dr. J.H.J. Einmahl

Reageer op artikel:
Zou het? Volgens dit Nederlandse onderzoek is er voor de mens een maximaal haalbare leeftijd
Sluiten