Nederlandse avonturier bezoekt verlaten spaceshuttle-hangar in Kazachstan en maakt waanzinnige beelden

Nederlandse avonturier bezoekt verlaten spaceshuttle-hangar in Kazachstan en maakt waanzinnige beelden

Het is de hoogste tijd dat jullie kennis maken met Bob Thissen! Bob is namelijk een avonturier en urbexer van de bovenste plank: al 10 jaar lang bezoekt hij verlaten plekken over de hele wereld om er toffe beelden te schieten. Soms is het gevaarlijk, soms is het illegaal maar… spannend is het altijd!

In een van zijn meest recente reizen is Bob naar de oudste en grootste raketlanceerplaats ter wereld gegaan: Kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan. Omdat Bob een fanatieke filmman is (schieten, bewerken en delen!) heeft hij deze reis ook niet kunnen maken zonder zijn filmcamera. Zo heeft hij deze onwijs toffe video kunnen maken van een verlaten hangar waar nog een spaceshuttle in staat. Wow:

Het werd de hoogste tijd om met Bob te mailen! En dat deden we.

In je allereerste mailtje vertelde je me dat je elke maand wel zo’n avontuur meemaakt. Hoe kom je erbij om zulke dingen te gaan doen? ‘Ik ben altijd al avontuurlijk aangelegd geweest en zocht een hobby vol met avontuur en adrenaline. Ik was meteen verkocht en sindsdien is het bezoeken van verlaten gebouwen een verslaving geworden voor mij. Je leert bij deze hobby ook veel over cultuur en historie. Het is een heel leuke manier om de wereld te verkennen.’

Hoe kom je erbij om specifiek de plekken te bezoeken die je laat zien? ‘Mijn doel is om de mooiste verlaten plekken ter wereld te zoeken. Moeilijk en zwaar bewaakte projecten zijn het leukst en meest memorabel. Ik ben echt een soort van bucketlist aan het afwerken.’

En doe je dat doorgaans alleen? Of heb je een vast reismaatje? ‘Ik ga alleen in m’n eentje als niemand anders kan, ik vind het leuker om ervaringen te delen. Meestal ga ik met Eelco en Frederik en daarnaast ken ik een aantal mensen in het buitenland waar ik mee af kan spreken. Je leert door deze hobby mensen overal ter wereld kennen.’

Vertel eens over die hobby… Is het werk riskant? ‘Het is illegaal om verboden gebouwen in te gaan. In sommige landen valt het wel mee als je opgepakt wordt maar in andere landen heb je echt een probleem als je wordt betrapt. Je weet ook nooit wat je aantreft op locatie: waakhonden, junks, boobytraps, noem maar op! De mooiste locaties worden uiteraard vaak goed bewaakt. Gebouwen zijn ook vaak niet meer in een goede staat en daardoor heb je kans dat je door rotte vloeren of rotte trappen zakt. Om binnen te komen in zo’n gebouw moet je soms ook idiote toeren uithalen. Het posten van foto’s en video’s is ook niet zonder risico. Eén video heb ik maar offline gehaald toen ik in het nieuws las dat een politie onderzoek was gestart nadat ik een video had gepost waar ik verlaten booreilanden bezoek. Zonde, want dat vond ik één van de beste video’s.’

Komt er veel onderzoek bij kijken? ‘80% van de hobby is het zoeken van nieuwe locaties. Dat is erg tijdrovend en redelijk saai. Je loopt dan lijsten, krantenartikelen en foto’s af op zoek naar mogelijke locaties. Sommige locaties loop je ook niet zo maar binnen en daar zit vaak een hele voorbereiding aan vast. Het onderzoek op het internet is slechts één deel. De locatie moet nog ter plekke gescout worden of het daadwerkelijk (nog) leeg staat en je weet nooit of je binnenkomt op een locatie. Op veel onbekende plekken kom je niet binnen en dat is wel eens frustrerend.’

Je hebt nu dus spaceshuttles bekeken in Bajkonoer. Stond dat al lang op je lijstje? ‘De spaceshuttles stonden al erg lang hoog op de lijst. In 2009 vond ik drie foto’s van de shuttles op een Russisch forum, alleen wist niemand of ze er nog waren.
Na wat research kwam ik erachter dat de hangar er nog stond. Met een TV-serie probeerde ik de shuttles te bezoeken in 2014, maar dat werd afgekeurd omdat het te gevaarlijk was. Na de opnames heb ik deze trip meteen alsnog gepland. Ondertussen waren er al enkele Russen geweest, maar dat maakte het avontuur niet minder leuk.’

Hoe verloopt zo’n reis eigenlijk? ‘Zoals in de video te zien is wordt het redelijk realistisch weergegeven. We hebben natuurlijk niet alles kunnen filmen omdat ik maar een beperkt aantal batterijen bij me had. Als je de video bekijkt zie je dat het lijkt alsof we gewoon naar de basis lopen – maar buiten beeld is er toch veel gepland en overlegd. Ook is er een groot deel van de video verloren gegaan. Dit was een enorme teleurstelling en na weken frustratie ben ik toch maar begonnen met het overgebleven materiaal.’

Vond je wat je hoopte aan te treffen toen je bij de hangar aankwam? ‘Het was beter dan verwacht. Ik had al foto’s gezien, maar als je zo’n hal in het echt ziet is dat natuurlijk veel groter en indrukwekkender.’

Wat zijn een paar van de avonturen waar je trots op bent? ‘Elk avontuur en elke locatie heeft zijn eigen charme. Dat houdt het ook leuk. De ene keer heb je een prachtige locatie, de andere keer was het een heel avontuur om binnen te komen en een andere keer ontsnap je net aan de politie. De reis naar de spaceshuttles was in ieder geval de spannendste omwille het grote risico dat we daar namen.’

Mocht je willen zien wat Bob allemaal meemaakt, bekijk dan even zijn website.

Wat kunnen we van je verwachten in de toekomst? ‘Ik ben net terug uit de VS en er staan nog veel intercontinentale trips op de planning. Ik ga me in de toekomst meer richten op het maken van betere video’s. Nu heb ik weinig tijd en registreer ik alles gehaast.’

In de toekomst gaan we sowieso vaker met Bob spreken om zo nog meer mee te kunnen krijgen van zijn avonturen. Kan je niet wachten? Houd dan zijn website, Facebook-pagina en YouTube-kanaal in de gaten.

Wist je trouwens dat er een heuse Urbex-trend gaande is? Daar krijg je deze, deze, deze en deze prachtfoto’s van!

Meer leuke content? Like ons op Facebook