The World in Faces: De gezichten van bevolkingen van over heel de wereld in een prachtige fotoserie

Het besef is er niet altijd, maar we leven met miljarden mensen op een wereld met tal van verschillende culturen. En een cultuur is een breed begrip, maar over het algemeen heeft elke cultuur zijn normen en waarden en soms opvallende klederdracht. En dat laat het fotoproject ‘The World in Faces‘ van de in Australië woonachtige Alexander Khimushin je ook op indrukwekkende wijze zijn. Hij bezocht namelijk maar liefst 84 landen voor dit bijzondere project. Wij waren benieuwd naar het verhaal achter deze unieke fotoserie en namen contact op met de Alexander.

Het begon zo’n negen jaar geleden. Alexander stopte voorgoed met zijn toenmalige werk om te beginnen aan een wereldreis. Volgens Khimushin kwam het spontaan in hem op. ‘Ik realiseerde mij dat dit het moment was om te starten met het leven dat ik altijd al wilde leven. Mijn carrière en de materiële dingen werden zinloos. Als ik nu terugkijk ben ik zo enorm blij dat ik deze keuze maakte.’

Dat Khimushin blij is met zijn keuze de wereld rond te trekken blijkt uit de fotoserie. Het is één grote culturele verrijking.

Meisje uit de Wakhan Vallei – Afghanistan

Dame van de Hamar stam – Ethiopië

‘The World In Faces’ betekent alles voor mij. Hier heb ik de laatste 3 jaar voor geleefd. Door dit project veranderde mijn ‘never ending journey’ van een reiservaring in iets heel erg waardevols. Ik zie het dan ook als mijn missie een stukje terug te geven aan de wereld.’

Volgens Khimushin is hij op de juiste weg met zijn project wanneer mensen naar zijn foto’s kijken en zien hoe geweldig, hoe divers en tegelijkertijd hoe breekbaar de menselijke wereld is. ‘Ik wil laten zien hoe mooi en uniek alle mensen op onze planeet zijn, ongeacht hun nationaliteit, religie of cultuur. We zijn tenslotte allemaal anders, maar is dat eigenlijk niet geweldig? Onze verschillen moeten geen struikelblok of een reden om elkaar te haten zijn. We moeten deze diversiteit juist respecteren en bewonderen.’

Jongen uit Samoa

Dame van de Musri stam – Ethiopië

Khimushin spreekt duidelijke taal. Volgens hem – en daar zijn wij het helemaal mee eens – is de aarde ons gezamenlijke thuis waar mensen in harmonie met elkaar zouden moeten leven. Met ‘The World In Faces’ legt hij mede daarom de nadruk op inheemse en etnische minderheden. Veel van hen zijn er in de afgelopen eeuw al bijna helemaal verdwenen door globalisatie, economische ontbering en ethische en religieuze conflicten. ‘Ik wil juist deze mensen vastleggen in hun traditionele vorm van bestaan, want als niks verandert dan zijn deze mensen over een aantal decennia straks niet meer onder ons.’

Hoe nobel en bijzonder zijn werk als fotograaf niet mocht zijn tijdens zijn wereldreis, makkelijk fotograferen was het voor Khimushin niet altijd. ‘In sommige landen was het vrij makkelijk mensen op de foto te krijgen omdat zij er ook van genoten. In andere plaatsen waren mensen verlegen en moest ik proactief zijn, maar er waren ook landen waar het bijna onmogelijk was om foto’s te maken vanwege religieuze of traditionele overtuigingen.’

Dame van de Konso stam – Zuid-Ethiopië

In één Afrikaans land werd Khimushin zelfs gearresteerd en voor enkele dagen vastgezet. En de foto’s die hij maakte in dat land? Die werden verwijderd voordat hij het land werd uitgezet. ‘Er zijn zo veel verhalen achter de portretten die ik heb geschoten. Ik denk dat ik er ooit maar eens een boek over moet schrijven.’

Monnik van de Gelugba sekte – India

Sierlijk meisje uit India

Waar velen zouden afzien van zo’n geweldige, maar soms spannende reis, gaat Khimushin door. ‘The World In Faces is een lopend project. Nu neem ik na tien maanden wel even een break om uit de duizenden geschoten foto’s een selectie te maken en me klaar te maken voor een nieuwe reis. Er zijn zo ongelooflijk veel nationaliteiten op deze planeet en ik wil ze allemaal bezoeken. Of een leven lang genoeg is, weet ik niet, maar ik doe mijn best!’

Oude vrouw uit Ifugao, een provincie in de Filipijnen

Cubaanse dame

Man uit Oezbekistan

Oudere vrouw uit Afghanistan

Man uit Havana – Cuba

Heel, heel tof! Meer zien van Alexander Khimushin’s ‘World In Faces’? Check zijn website, Facebook of Instagram!

Bekijk ook: 10 landen waar je écht heen moet volgens de wereldreizigster die 196 landen heeft bezocht

Promoted Froots

Meer Froots