Sierlijk ouder worden: Prachtige portretten van mensen die de 100 al (lang) zijn gepasseerd

Sissy Westerhuis 6 mrt 2017 Froot

Karsten Thormaehlen is een Duitse fotograaf met een bijzonder project genaamd Aging Gracefully. De titel verraadt het al een beetje: het gaat over (sierlijk) ouder worden. Maar de mensen die Karsten fotografeert zijn niet zomaar oud: ze zijn 100 jaar of ouder. Wauw.

Antonino Porcu, uit Italië. Hij is 106 jaar oud.

Froot besloot eens met Karsten te gaan kletsen. Want, hoe kom je erbij om dit soort foto’s te maken?!
Karsten: ‘De eerste 100-jarige die ik fotografeerde was de oma van een van mijn vrienden, ik vond haar een indrukwekkende verschijning.’

Zoila Donatila Melendez, uit Peru. Zij is 106 jaar oud.

Sindsdien maakt de fotograaf met grote regelmaat foto’s van honderdjarigen (of mensen die nóg ouder zijn). Maar, fotografeert hij dan ook nog anderen? Karsten vertelt:
‘Ik heb ook kinderen en huisdieren gefotografeerd! Als professioneel fotograaf moet je tegenwoordig praktisch alles en iedereen vastleggen om er je geld mee te verdienen. Alleen als je mazzel hebt en het onderwerp op een unieke manier kunt benaderen, kun je er misschien van leven. Dat laatste is in mijn geval nu gelukt.’

Edward J. Palkot, uit de VS. Hij is 104 jaar oud.

Als je dan een portret van zo’n dame of heer maakt, raak je misschien ook met hen in gesprek. Heeft dit project je veel wijsheid gebracht?
‘Natuurlijk heb ik een hele hoop geheimen geleerd over ‘de weg naar een lang leven’, ook heb ik veel verhalen gehoord over hoe het is om zo – haast surrealistisch – lang te leven. Dat was erg bijzonder. Helaas spreekt niet iedereen goed Engels, dus niet iedereen heb ik even goed kunnen spreken.’

Jiro Yasutsugu, uit Japan. Hij is 102 jaar oud.

Je hebt mensen gefotografeerd van over de hele wereld. Is er dan een groot verschil tussen mensen uit – bijvoorbeeld – Japan en Ecuador?
‘De verschillen zijn eigenijk een stuk kleiner dan je misschien zou verwachten. Eigenlijk wil iedereen er vooral goed uitzien op de foto. Daar zorg ik dan als fotograaf natuurlijk voor.’

Kiyo Aragai, uit Japan. Zij is 103 jaar oud.

Hoe vind je eigenlijk mensen die zó oud zijn en geportretteerd willen worden?
‘De truc is om met de juiste mensen in contact te komen. Zo is het bijvoorbeeld een idee om contact op te nemen met bejaardentehuizen, maar er is nog een andere manier: mensen bieden zichzelf aan!’

Luz Pacifica Torres, uit Ecuador. Zij is 101 jaar oud.

Oja? En gebeurt dat dan vaak?
‘Jazeker, ik krijg dagelijks berichtjes van over de hele wereld! Veel mensen zijn er erg trots op dat ze een oud familielid hebben en willen dat dan delen. Natuurlijk kan ik niet iedereen thuis bezoeken, maar ik vind het prachtig om te zien dat het zo aanslaat.’

Olivia Hooker, uit de VS. Zij is 104 jaar oud.

En Karsten, heb je nog een advies voor de Froot-lezers?
‘Jazeker! Breng meer tijd door met je grootouders, als je die nog hebt. Ze hebben veel moeten doorstaan en ze kunnen je een hele hoop wijze advies geven.’

Sigurgeir Jónsson, uit IJsland. Hij is 102 jaar oud.

Benieuwd geworden naar de andere prachtplaten die Karsten heeft gemaakt? Je kunt hierrr zijn boek bestellen!

Ook prachtig om te zien: van 0 naar 100 in 150 seconden

Karsten Thormaehlen

Reageer op artikel:
Sierlijk ouder worden: Prachtige portretten van mensen die de 100 al (lang) zijn gepasseerd
Sluiten