‘s Werelds grootste grot op waanzinnig mooie wijze in beeld gebracht

‘s Werelds grootste grot op waanzinnig mooie wijze in beeld gebracht

Gregg Jaden is een Amerikaanse verhalenverteller, zoals hij zelf beschrijft. Hij maakt foto’s en reist de wereld over om van de natuur genieten. Maar, voordat Gregg erachter kwam dat reizen en fotografie grote liefdes van hem zijn, leidde hij een heel ander leven…

Tot 2009 was Gregg reclamemaker die met grote merken werkte. Het ging hem hartstikke goed af en hij had plezier in het werk. Maar, in 2009 gebeurde er iets heftigs: hij verloor bijna zijn leven tijdens een auto-ongeluk. Hoe heftig dat moment – en de jaren erna – ook waren: het zette de Amerikaan aan het denken.

Op PetaPixel schrijf Gregg: “De bijna dood-ervaring zette me aan het denken over hoe ik mijn leven leidde en hoe ik mijn tijd besteedde.” Het kostte enorm veel toewijding en meer dan vijf jaar om zowel lichamelijk als fysiek te herstellen van het ongeluk. Toch brachten die jaren hem iets moois: hij werd verliefd op fotografie.

Gregg kocht zijn eerste camera – de Canon 5D Mark III – en bleef dag en nacht uitvogelen hoe het toestel werkt en waar het toe in staat is: “Toen mijn onderzoek en uitprobeersels wat leuke resultaten begon op te leveren besefte ik me dat het fotograferen van natuur en landschappen een enorme impact op me heeft.”

Tijdens zijn uren online las Gregg meer en meer over de Hang Song Doong: de grootste grot ter wereld, in Vietnam: “Ik las dat de Vietnamese overheid niet veel mensen in de grot laat. Sterker nog: er zijn pas zo’n 800 mensen in de grot geweest. Dat maakt het een bijzondere plek om foto’s van te maken.”

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

Een bericht gedeeld door GreggJaden (@gjaden) op

Een reisje naar Vietnam werd het dus. Maar liefst zes maanden lang moest de Amerikaan trainen voordat hij mee mocht op deze intensieve reis: “De weg naar de grot heeft zo’n 47 rivieren die overgestoken moeten worden, er zijn tunnels, er moeten bergen beklommen worden en er zijn ook nog levensgevaarlijke dieren.”

Tijdens de trip werd Gregg vergezeld door de British Cave Experts, die opgeteld meer dan 60 jaar ervaring hebben. Zij vertelden de reislustige fotograaf dat ‘er geen mooiere grot is dan deze’. Je kunt je wel voorstellen dat Gregg niet lang meer wilde wachten voor hij zelf de grot mocht bezoeken.

Maar, de Hang Son Doong-grot is niet iets wat je zomaar even bezoekt: Het is maar liefst 200 meter breed, 150 meer hoog en naar schatting 10 kilometer diep!

Naast de lichamelijke uitdaging is het ook nog een klus om je camera’s en verdere uitrusting mee te nemen: die apparaten wegen namelijk zo’n 10 kilo! Daarnaast is er natuurlijk ook nog het gevaar dat de spullen stukgaan, door vochtigheid, valgevaar, vuiligheid en het gebruik in een minder gebruikelijke omgeving. En dan is het ook nog een kunst om stabiel te blijven staan met al die apparatuur terwijl je een pracht van een foto maakt.

Vijf dagen lang was Gregg met een team op pad om de reis te maken en de beelden te schieten. We zijn het er waarschijnlijk allemaal over eens dat dit een geweldig resultaat heeft opgeleverd. Ook heeft Gregg nog een boodschap die hij – zeker na deze reis – wil doorgeven: “Leef elke dag alsof het je laatste is en volg je hart.”

Meer zien van Gregg Jaden’s beelden kan via zijn website en zijn Instagram-account.