Denk je dat de Mona Lisa gelukkig is? Dan ben je dat zelf waarschijnlijk ook

Denk je dat de Mona Lisa gelukkig is? Dan ben je dat zelf waarschijnlijk ook

Als er één ongrijpbare gezichtsuitdrukking is, dan is het die van de vrouw op ‘s werelds beroemdste schilderij Mona Lisa. En aan die multi-interpretabele glimlach op haar gezicht valt veel af te leiden, aldus onderzoekers van de Universiteit van Californië in San Francisco.

Mona Lisa als spiegel van je ziel

Aan de hand van de neutrale uitdrukking van Mona Lisa deden de wetenschappers onderzoek naar de invloed van je emoties op de perceptie van de wereld om je heen. “Als je de Mona Lisa ziet nadat je schreeuwende ruzie met je partner hebt gehad, zie je niet bepaald een gelukkige vrouw”, concludeert Erika Siegel, een van de onderzoekers. “Maar als je in het Louvre bent, zul je de enigmatische glimlach zien en die als gelukzalig interpreteren.” Tenzij je een hekel aan lange rijen en fotograferende toeristen hebt, maar dat terzijde.

mona lisa, lach, gelukkig, onderzoek
Mona Lisa van het Louvre

Het onderzoek is gebaseerd op de theorie de je hersenen een voorspellend orgaan (dus geen reactief orgaan) vormen, dat constant wil anticiperen op de toekomst. In totaal deden 43 respondenten mee aan het onderzoek. Deze kregen een reeks verschillende afbeeldingen te zien, voor elk oog eentje. Het dominante oog kreeg een reeks foto’s met een neutrale gezichtsuitdrukking te zien, het niet-dominante oog kreeg dezelfde persoon met boze, blije en neutrale gezichten te zien.

Ieder mens heeft een dominant oog en een passief oog. Beide ogen ontvangen andere informatie. We nemen alleen bewust waar wat het dominante oog registreert, maar wat het passieve oog ziet, wordt opgeslagen in ons onderbewustzijn. Siegel en haar team gebruikten deze wetenschap om de deelnemers primair en secundair te prikkelen om zich op een bepaalde manier te voelen.

mona lisa, lach, gelukkig, onderzoek
Mona lisa van het Prado

De 43 mensen kregen tegelijkertijd twee flitsende beelden te zien, zodat het dominante oog neutrale uitdrukkingen zag en registreerde, terwijl het niet-dominante oog flitsen van neutrale, boze of lachende gezichten te zien kreeg. Na het bekijken van de foto’s, toonden de onderzoekers de deelnemers verschillende opties voor gezichten en vroegen ze welke ze hadden gezien. Degenen die met hun niet-dominante oog een gelukkig gezicht had gezien, kozen voor een gelukkigere versie dan hetzelfde gezicht met een neutrale uitdrukking dat ze met hun dominante oog hadden gezien. En visa versa.

Meer onderzoeken naar de uitdrukking van Mona Lisa

Dit is het laatste onderzoek van veel studies naar de uitdrukking van de vrouw op de Mona Lisa. Uit eerder Nederlands onderzoek blijkt dat 83 procent van de mensen denkt dat de Mona Lisa geluk uitstraalt, 9 procent dat ze walgt, 6 procent dat ze angstig is, 2 procent dat ze zowel blij als droevig en 1 procent interpreteert het als een neutrale blik. Hoe zie jij de Mona Lisa?