Deze moderne avonturier zoekt stiekem verlaten defensieschepen op én neemt binnen een kijkje

Deze moderne avonturier zoekt stiekem verlaten defensieschepen op én neemt binnen een kijkje

‘Verlaten boten opzoeken, er stiekem naar binnen gaan en er foto’s van maken… Dat is dus eigenlijk gewoon urbexen op zee, nietwaar?’ Dat zou je denken ja, maar als het aan de van oorsprong FranseMister C. ligt is dat dus niet zo. Al snapt hij de vergelijking best, toch wil de avonturier zijn hobby niet met urban exploring vergelijken. Want wat hem betreft draait het, in tegenstelling tot urbexen, juist helemaal niet om het maken van de mooiste foto’s van de verlaten en vervallen locatie. “Ik beschouw mijzelf eerder als een moderne avonturier. Ik kan ook echt niet wakker liggen van het nemen van de perfecte foto, die vervolgens kunstzinnig wordt bewerkt,” vertelt hij Froot. “Mij gaat het juist om de combinatie van geschiedenis/uitdaging/avontuur en vooral: het verhaal achter de locatie.”

En die locatie? Dat is in het geval van Mister C. een zogenaamde spookboot. Oftewel: verlaten defensieschepen. Ergens, op het water in Europa.

Mister C. Spookboten

Van kleine communicatieschepen van de marine tot gigantische duikbootjagers; Mister C. zoekt de verlaten en vervallen schepen met heel veel speurwerk zelf op, samen met zijn net zo avontuurlijke vrouw, en klautert er met een beetje geluk ook nog op om binnenin een kijkje te nemen. Foto’s maakt hij uiteraard wel, maar dat is niet de reden waarom hij dat doet. Hij wil vooral weten hoe zo’n schip er van binnen uitziet en wil dolgraag weten wat zich op dit schip heeft afgespeeld.

Mister C. Spookboten

Google Earth is je beste vriend

Dat de boten ergens in Europa op het water liggen, dat is zeker. Maar meer dan dat kan hij er niet over zeggen. Wil je het echt graag weten, dan moet je dat zelf maar uitzoeken. Precies zoals hij dat zelf ook altijd doet. En dat uitpluizen is nou juist wat deze hobby zo interessant maakt. “Het is eigenlijk een combinatie van heel veel zoekwerk, wat interesse in geschiedenis, een beetje ervaring en vooral heel veel Google Earth.”

Mister C. Spookboten

Sprinten is onmogelijk

Bij gewone urbexlocaties is het vaak een kwestie van ergens overheen klauteren of jezelf ergens tussen wurmen om binnen te komen. Maar bij verlaten schepen is dat wel even andere koek, simpelweg omdat ze op het water liggen en de boten (en vooral schepen van die omvang) gigantisch hoog zijn. “Je kan dus echt niet even zomaar even over een omheining klauteren en klaar.”

Mister C. Spookboten Mister C. Spookboten

Maar niet alleen het feit dat de schepen zo hoog zijn en op water liggen is lastig, ook de stromingen en de getijden zijn verre van ideaal. “The sea comes and the sea goes en voor je het weet word je meegesleurd ónder de romp van het verankerde schip,” vertelt hij. “De zee kan zonder probleem een mastodont laten zinken, dus is een mens met een roeispaan een piece of cake. Daarnaast vreet zoutwater ook aan alles wat er maar te vreten valt en heb je dus ook erg veel stukken die gewoon bezwijken onder je gewicht.”

Mister C. Spookboten

Om over de afgelegenheid nog maar te zwijgen. Want als er een probleem is, dan sta je op een schip, midden op zee en is een sprintje trekken nutteloos. “Ik moet wel zeggen dat het moeilijkste echter niet het óp het schip klimmen is, maar eerder het ervan af klimmen. De stroming doet alles op en neer gaan waardoor je niet alleen zelf snel je evenwicht kan verliezen, maar ook het evenwicht van degene die je onderaan staat op te wachten.”

Mister C. Spookboten

Vertrouwen in de techniek

Natuurlijk is het al een avontuur op zich om stiekem in zo’n groot schip rond te neuzen. Maar één van de dingen die nog het meest indruk maken op Mister C. is de grootte van de stuurcabine. “Op een foto kun je je bijna niet voorstellen hoe enorm zeeschepen zijn. Maar wanneer je daar zelf aan het raam van de brug staat, dan lijkt het plots een onmogelijke taak om zulke mastodonten onder controle te houden. Laat staan een haven binnen te varen! Het is een harmonie van mens en techniek waar de mens vooral erg veel vertrouwen stelt in de techniek.”

Mister C. Spookboten Mister C. Spookboten

Niet zonder risico

Een leuke en spannende hobby is het zeker, maar niet geheel zonder risico. Door de huidige terreurdreiging zijn zelfs de verlaten en afgelegen defensieschepen behoorlijk streng beveiligd. Drie tot vier keer per dag vliegt een helikopter van defensie over de zone om te controleren of alles erbij ligt zoals het hoort en met de regelmaat van de klok vaart er een patrouilleboot voorbij om eventuele onregelmatigheden meteen in de kiem te smoren.

Hoewel daar geen actieve munitie meer aan boord is, gaat het nog steeds om militaire infrastructuur die nog altijd een vorm van geheimhouding ten opzichte van ‘de vijand’ met zich meebrengt. “Combineer dit alles met het feit dat je een ‘vreemdeling’ bent in die zone en je hebt, als je betrapt wordt, een scenario waar 24 tot 48 uur in de cel en een inbeslagname van je materiaal en een monsterboete het best mogelijke scenario is.”

Mister C. Spookboten Mister C. Spookboten

Partners in crime

Mister C. en zijn vrouw zijn letterlijk partners in crime die heel goed op elkaar zijn ingespeeld tijdens hun avonturen, maar toch is zijn vrouw wat voorzichtiger met het nemen van risico’s. Zo wil Mister C. heel graag zo gauw mogelijk naar Famagusta/Varosha in het Turkse deel van Cyprus. “Mocht het van mij afhangen dan kruip ik gewoon over de omheining en klaar, maar mijn vrouw zou dan zeggen: ‘Je weet wel dat de Turkse soldaten je dan mogen neerschieten he? Misschien toch eerst even een andere optie zoeken.’ We zijn zelfs zo goed op elkaar ingespeeld waardoor we aan het ongesproken woord ook meestal genoeg hebben. Yes, I’m one lucky man…”

Mister C. Spookboten

De kenner aan het woord

Wikipedia is natuurlijk leuk en handig om research te doen, maar het gaat pas echt leven als je er iemand uit eigen ervaring over hoort praten. “In een gehucht, kilometers van de boten vandaan hebben we de man gevonden die als technicus zijn militaire dienst heeft gedaan op de laatste missie van de duikbootjager. Hij had fantastische verhalen en kon mij alle details en markeringen beschrijven die binnenin het schip aanwezig waren en vertelde hoe ze alcohol mee smokkelden. Hij vertelde in geuren en kleuren over de laatste missie die rond de kust van Ierland te doen was, toen ze op zoek waren naar Russische duikboten. Dat zijn dingen die je echt alleen maar kan weten als je er effectief op en in bent geweest.”

Mister C. Spookboten

Op de hoogte blijven van zijn avonturen?
Volg hem dan op Facebook, Instagram of YouTube!

Bekijk ook: Urbex in België: Froot nam een kijkje in de Gravestone Church