Je hebt dagelijks goud in handen zonder dat je er bij stilstaat. En dat is niet altijd een goede zaak

Je staat er misschien niet bij stil, maar de kans is heel groot dat jij dagelijks goud in handen hebt. Ja, ook als je geen sieraden draagt. In vrijwel ieder elektronisch apparaat (zoals je smartphone, tablet, tv en computer) zit namelijk goud verwerkt. Lees je dit artikel op je mobiel of tablet? Dan heb jij ook nu goud in je handen.

Misschien voel je je nu voor heel eventjes rijker dan je altijd dacht te zijn, maar er zit ook een keerpunt aan dit gegeven. Want om dit goud te verkrijgen werken er meer dan een miljoen kinderen in goudmijnen, onder zeer slechte omstandigheden. En dit aantal wordt alleen maar meer en meer.

Hoe zit die goudindustrie dan in elkaar?

In jouw telefoon zit voor €1 aan goud. Dat klinkt misschien onschuldig, maar voor je dit goud eenmaal in je handen (in je smartphone dus) hebt, gaat er een lange weg aan vooraf. Allereerst reist dat kleine stukje goud eerst heel de wereld rond voor het in jouw apparaat terecht komt. Hoe dit in zijn werk gaat wordt uitgelegd in de onderstaande heldere animatie:

Om dit goud überhaupt te verkrijgen, zetten dus miljoenen kinderen hun leven, gezondheid (er wordt kwik verbrand waar ze bij staan!) en toekomst (ze gaan niet of nauwelijks naar school) op het spel.

Kunnen we hier niets aan doen dan?

Jawel, maar vooral de elektronicasector moet het anders aanpakken. Deze sector is een van de grootste goudafnemers ter wereld en bestaat uit zeer invloedrijke bedrijven die hier het echte verschil in zouden kunnen maken. Zouden kunnen ja… Maar helaas doen deze bedrijven er nog altijd bijna niets aan om kinderarbeid in de goudindustrie tegen te gaan.

Stop Kinderarbeid maakt zich hier gelukkig wel hard voor en doet zijn uiterste best om elektronicabedrijven hier op te blijven wijzen. Onder andere door een petitie op te zetten om niet alleen Nederland maar de hele de elektronicasector met de neus op de feiten te drukken.

Een van de goudmijnen in Oeganda

Een van de goudmijnen in Oeganda | Bron: Eelco Roos

Hoe gaat dat er aan toe op zo’n goudmijn?

Duidelijk allemaal die feiten. Maar je kunt je pas echt een beeld vormen van het leven op zo’n goudmijn als je er zelf bent geweest of er op z’n minst de realistische beelden van te zien. Daarom ging Nederlands bekendste Instagrammer Eelco Roos samen met Stop Kinderarbeid naar Oeganda, waar zo’n 15.000 kinderen in goudmijnen werken om je een idee te geven. (En dan hebben we het hier dus alleen over de goudmijnindustrie. Maar in totaal zijn er in heel Oeganda 3,5 miljoen kinderen aan het werk in wat voor sector dan ook, in plaats van dat ze op school zitten.)

Eelco ken je misschien beter onder zijn Instagram-naam @Croyable. Bijna dagelijks trakteert hij zijn bijna 500.000 (!) volgers op beeldschone natuurfoto’s van over heel de wereld. Maar hoe mooi die foto’s ook zijn, de beelden die hij in Oeganda op de goudmijn heeft gemaakt maken veel en veel meer indruk op je.

Mike working on the sluices, when he is done with this process, the bottles of Mercury appear, this is added to the fine dust that is left over from sluicing to gather the gold, nobody tells these kids Mercury is highly toxic so they even use it while having wounds or cuts on their hands. After the gold is collected in the Mercury they take it to a buyer who will burn the Mercury in a spoon until all the Mercury evaporates and there is just some gold left. Bad for their health and the environment. #stopchildlabour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

Niet alleen de foto’s zijn bijzonder om te zien, ook de verhalen van de mensen die hij daar leerde kennen zijn het lezen waard. Hij legde de goudmijnen vast, maar maakte ook bijzondere portretten van de kindarbeiders. Kinderen bij wie het verdriet van hun ogen is af te lezen, maar ook kinderen die dolgelukkig worden van iets simpels als een potje voetbal.

Most children work on processing the ore, like Boaz is doing right here, crushing rocks into smaller rocks. The smaller rocks will be grinded into ore dust. #stopchildlabour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

The youngest children working in the Goldmine are responsible to carry water from a well up to the sluice boxes, the water is also used as drinking water, without it being purified, a source for illness. I urge you all to follow the link in my bio to sign a petition to #stopchildlabour, specifically the worst kind; child labour in Goldmines. @Stop.Child_Labour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

I want to end my series of the Ugandan Goldmines with a bit of happiness. Before we got to the Goldmines, we picked up some soccer balls as a gift. On the last day of my stay I went looking for the soccer field the kids play on, just when I got there I found this little scene. Incredible to see that these kids find ways to leave their troubles behind and just be kids for a few hours. One last call to action; please have a look at the link in my bio, Electronics companies can use a push to be open about where they buy their gold, this petition could be of great help, so please take some time to sign the petition so we can try to make a change! We could all be using a bit of gold that was processed by these kids, it might even be in the mobile phone you are reading this on. #stopchildlabour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

This kind lady invited us into her home to shelter from the rain, our 4×4 got stuck in the mud when we tried to reach the Rubali Gold Mine, which was the real reason for me to travel to Uganda. She is looking out for her father who works in the Rubali mine, while taking care of her brothers and sisters. Sad thing is that there are also a lot of young children working in these Artisanal and illegal gold mines. In the upcoming days I will share photos and stories of these kids. I urge you all to follow the link in my bio to sign a petition to #stopchildlabour, specifically the worst kind, child labour in Goldmines. @Stop.Child_Labour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

Something I didn’t realize before I got to the goldmine was that there is a whole community surrounding the mine, a little village even. Most of the people have or rent a place to sleep right next to the mining pit. Many kids and grownup’s never leave the site, mining is their whole life, they can buy things in little shops and eat at little stalls. There are also kids that try to sell their goods like banana’s, eggs and tomatoes on the site where the actual work is done. In this community there is also a kind of social control, worried as I got about these kids, it was good to see that they are looked after by the community. #stopchildlabour

Een foto die is geplaatst door eelco roos (@croyable) op

Duidelijk. Hier moet iets aan gedaan worden. Waar kan ik tekenen?

Zoals we eerder al zeiden doen grote elektronicabedrijven vrijwel niets aan dit probleem. Daarom spreekt Stop Kinderarbeid ze hier niet alleen voortdurend op aan, maar hebben ze een petitie opgezet om ook de rest van Nederland hen op de vingers te laten tikken. Wil jij ze hierbij helpen? Teken dan hier de petitie en help ze om de elektronicasector vrij van kinderarbeid te maken. #stopchildlabour

Goud in Handen

Reageer op artikel:
Je hebt dagelijks goud in handen zonder dat je er bij stilstaat. En dat is niet altijd een goede zaak
Sluiten