Hug Your Cat Day 2018: een ode aan Valentin Gruener en Sirga

A. de Jong 4 jun 2018 Froot

Het is vandaag Hug Your Cat Day 2018. Dat betekent dat je jouw kat nog meer moet knuffelen en verwennen dan normaal, voor zover dat mogelijk. Doe je best. Wij blikken terug op het meest bijzondere hug-your-cat-moment ooit. Een ode aan Valentin Gruener en de leeuw Sirga.

Valentin Gruener en Sirga

Valentin Gruener is geboren in Duitsland, waar hij op jonge leeftijd al een voorliefde voor katten ontdekte. Zijn enige doel was dan ook om ooit met katten werken. Dat begon bij een asiel voor mishandelde dieren in Duitsland, inmiddels werkt Gruener al jaren in Afrika, waar hij leeuwen opvangt. “Ik voel al van jongs af aan iets tussen mij en katachtigen dat niet valt uit te leggen. Een speciale band”, vertelde hij in 2015 in een interview met BBC.

hug your cat day 2018, Valentin Gruener, sirga

Aanleiding voor het interview was een viral video waarin Valentin Gruener in 2015 werd herenigd met een welp die hij in 2012 had gered. Gruener vond de welp, die hij Sirga noemde, moederziel alleen in de wilde natuur. Hij voedde de welp met de hand op, om hem uiteindelijk in een wildlife park in Botswana los te laten. Een hereniging is maar beperkt mogelijk, maar die schaarse momenten dat ze elkaar ontmoeten, zijn intens en emotioneel.

Sirga is inmiddels een volwassen leeuw, maar ze is Valentin Gruener nog steeds niet vergeten. Een keer in de zoveel tijd komt hij naar het hek aan de rand van het wildlife park. Sirga lijkt die momenten aan te voelen en herkent haar levensredder op grote afstand.

“Iedere keer als ik het hek open doe, is het weer een ongelooflijk gevoel. Sirga leeft niet met andere leeuwen in de omgeving, ik ben haar enige vriend. Ze ziet me denk ik als soortgenoot”, aldus de leeuwenvriend. “Leeuwen zijn sociale katten, dus ze is altijd blij me te zien.” Hieronder een paar prachtige foto’s van het duo.

hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga
hug your cat dat 2018, Valentin Gruener, sirga

Hug Your Cat Day 2018

Nog kort even over Hug Your Cat Day. Deze dag is voor de grap in het leven geroepen door een groepje kattenliefhebbers, maar de hashtag #HugYourCatDay is tegenwoordig zo populair dat de ‘feestdag’ wereldwijd bekend is. Niets mis met deze dag, toch klaagden kattenliefhebbers zonder kat een paar jaar geleden dat ze zich buitengesloten voelden. Daarom is het op 4 juni niet alleen Hug Your Cat Day, maar ook Hug Someone Else’s Cat Day.

Reageer op artikel:
Hug Your Cat Day 2018: een ode aan Valentin Gruener en Sirga
Sluiten