Het gruwelijke verhaal achter de bekende toeristische attractie Madame Tussauds

Madame Tussauds, misschien ben je er wel eens geweest om met One Direction of Justin Bieber op de foto te gaan of om te kijken of het klopt dat veel celebrities in het echt best klein zijn. Hierin verschillen we niet veel van de bewoners van 18de eeuws Parijs. Ook zij wilden zich graag beroemdheden bekijken, het liefst in situaties waarin ze normaal niet te zien zijn.

Portret van Madame Tussaud

Portret van Madame Tussaud | Bron: John Tussaud – Wikipedia

Madame Tussaud of Marie Grosholtz, zoals ze voor haar huwelijk heette, vervulde deze wens door scénes uit het leven van de koninklijke familie van was te maken. Zo waren de royals aan hun diner te zien en was een pikante wassen pop van Marie-Antoinette, die zich klaarmaakte om te gaan slapen in een laag uitgesneden nachtjapon, de 18de eeuwse variant op sexy bikinifoto’s van Victoria’s Secret-modellen.

Maar wie was Madame Tussaud en hoe kon ze de koninklijke familie van dichtbij observeren?

Tussaud werd al als tiener opgeleid door de werkgever van haar moeder: de wassenmodellen maker Dr. Philippe Curtius. In 1780 veranderde Tussaud van leerling naar leraar toen ze naar het paleis van Versailles gehaald werd als lerares van de zus van de koning. Niet alleen had ze dus een prettig baantje in het paleis, ook had ze de mogelijkheid om de koninklijke familie van dichtbij te zien en daar wassen modellen van te maken, waar het publiek nieuwsgierig op af kwam.

Bestorming van de Bastille

Bestorming van de Bastille | Bron: Jan-Pierre Houâl – Wikipedia

In 1789 brak de Franse Revolutie uit. De bevolking van Frankrijk had het helemaal gehad met de decadente levenswijze van de adel. De Franse revolutie begon met de bestorming van gevangenis de Bastille. De bestuurder van de Bastille werd hierbij onthoofd en zijn hoofd op een speer meegevoerd.

Franse soldaten met hoofden op staken na de bestorming van de bastille

Franse soldaten met hoofden op staken na de bestorming van de Bastille | Bron: Wikipedia

Ieh, dit wordt wel een vies verhaal

En het verhaal wordt er niet beter op. Afgehakte hoofden gaan er meestal niet beter of herkenbaarder uitzien als ze door een boze menigte meegevoerd worden en dat was ook hier niet het geval. Zo kwamen de boze burgers van Parijs bij Madame Tussaud uit.

Tussaud werd door de opgewonden menigte ‘vriendelijk’ verzocht om een wassen kopie van het hoofd te maken, dit leek ze namelijk wat geschikter voor het door de stad paraderen. Het hoofd moest er dus komen en wel meteen. Terwijl de burgers van Parijs toekeken, maakte Madame Tussaud op haar eigen stoep een wassen model.
Dodenmasker van Robespierre

Dodenmasker van Robespierre | Bron: Madame Tussaud

Dat was vervelend, maar nu weer terug naar haar leuke baantje in het paleis?

Dat baantje bestond helaas niet meer. De Franse adel vluchtte of werd gearresteerd. Door haar werk in het paleis werd Madame Tussaud van royalistische sympathieën verdacht. Ze werd aan het werk gezet, maar niet om vrolijke taferelen te maken, maar om de dodenmaskers van haar voormalige vrienden en kennissen te maken. Ook Marie-Antoinette en Koning Louis XVI waren na hun executie nog één keer haar model.

Dat was nog niet alles. Madame Tussaud kwam zelfs in de gevangenis terecht. Ze eindigde gelukkig niet onder de guillotine, maar had het toch wel gehad met Frankrijk. Ze vertrok met al haar wassen beelden naar Londen.

Madame Tussaud in Madame Tussauds Londen

Madame Tussaud in Madame Tussauds Londen | Bron: Wikipedia

In Londen richtte ze de eerste vestiging van Madame Tussauds op. Ook hier waren de burgers heel nieuwsgierig naar beroemdheden. De wassen beelden die daar te zien zijn waren echter niet gebaseerd op de acteurs en zangers uit 19de eeuws Londen, maar op de slachtoffers van de Franse Revolutie gecombineerd met moordenaars en andere criminelen. Het was dus geen plaats om vrolijke selfies te maken, maar om te griezelen in een “Chamber of Horrors”. Hoewel Madame Tussauds nu erg veranderd is en de horror vervangen is door Adele en Jennifer Lawrence, zijn sommige van de originele wassen beelden van Madame nu nog in Londen te zien. (KC)

Reclame uit 1835 voor Madame Tussauds

Reclame uit 1835 voor Madame Tussauds | Bron: Wikipedia

Meer vreemde geschiedenisverhalen lezen?

Dat kan hier in deze basket vol met bizarre geschiedenislessen!

Reageer op artikel:
Het gruwelijke verhaal achter de bekende toeristische attractie Madame Tussauds
Sluiten