Waarom diatomeeën (eencellige algen) ‘intelligent design’ te boven gaan

A. de Jong 16 mei 2018 Froot

Dieren zijn prachtig. Jachtluipaarden, paradijsvogels, wolven, giraffes, stokstaartjes, haaien; allemaal combinaties van cellen die je bijna zou verklaren met de opvatting intelligent design. Maar wat intelligent design te boven gaat, zijn Diatomeeën. Deze eencellige algen – die je de hele dag door over het hoofd ziet – zijn niet alleen nuttig, maar vooral ook een hogere vorm van kunst. Niet voor niets zijn veel kunstenaars geïnspireerd door de microscopische beelden van kiezelwieren, hoe deze eencellige algen ook wel worden genoemd.

Met dank aan diatomeeën

Diatomeeën vormen een stam binnen de supergroep Chromalveolata van eencellige algen met een extern skelet van kiezel (siliciumdioxide, SiO2). Om precies te zijn: het zijn eukaryote algen. Maar dat kun je gerust vergeten. Onthoud vooral dat ze nuttig zijn. Zo geneert deze microscopische levensvorm 20 procent van de zuurstof op aarde en leveren de levende kunstwerken de helft van de primaire voedselproductie in de oceanen. Prima CV.

diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur

Daarnaast zijn diatomeeën een perfect instrument voor klimaatwetenschappers. Omdat de eencellige algen goede milieu-indicatoren zijn en snel reageren op milieuveranderingen, worden fossiele diatomeeën vaak gebruikt bij paleo-ecologisch onderzoek. Ze worden in de toekomst misschien zelfs ingezet tegen kanker. Roeipootkreeftjes eten diatomeeën. Maar de algen scheiden als afweer een stof af die de eieren van roeipootkreeftjes onvruchtbaar maakt. Deze stof lijkt gebruikt te kunnen worden als medicijn tegen kanker. En in de forensische geneeskunde wordt de aanwezigheid van deze kunstzinnige levensvorm in de luchtwegen gebruikt als indicatie voor dood door verdrinking.

Kunst van eencellige algen

Zoals gezegd zien diatomeeën er onder de microscoop uit als prachtige kunstwerken. De eencellige algen hebben een exoskelet (extern kiezelskelet) dat uit twee helften bestaat, die als doos en deksel in elkaar passen. Een van de helften heeft een spleet (rafe), waardoor het kiezelwier stoffen uit zijn milieu opneemt of afscheidt.

Kunstenaars en wetenschappers kunnen niet genoeg krijgen van de oneindig veel verschillende vormen van diatomeeën. De California Academy of Sciences bezit een serie kunstwerken die bestaan uit patronen gemaakt van allerlei eencellige algen. Hieronder een compilatie van die werken, waarvan de microscopische beelden niet zijn bewerkt. Onvoorstelbaar, maar waar.

diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
diatomeeen, eencellige algen, kunst, intelligent design, wonder der natuur
Reageer op artikel:
Waarom diatomeeën (eencellige algen) ‘intelligent design’ te boven gaan
Sluiten