20 prachtige foto’s van vrouwelijke piloten van de Amerikaanse luchtmacht in de Tweede Wereldoorlog

Tijdens de Tweede Wereldoorlog is er een relatief klein groepje jonge vrouwen opgeleid tot voorbeelden, helden en rolmodellen: ze waren de leden van Women Airforce Service Pilots (WASP). Dit waren de eerste dames in de geschiedenis die werden getraind om te vliegen voor de Amerikaanse luchtmacht.

In 1942 kwamen de Verenigde Staten voor een tekort van piloten te staan. Een handjevol leiders in de militaire wereld besloot daarom een – destijds – opvallende oplossing te vinden: vrouwen!

De groep dames werden de WASP genoemd. Tijdens de diploma-uitreiking van de opleiding nam Henry Arnold het woord. De generaal van de Amerikaanse luchtmacht zei het volgende: “Ik wist niet zeker of een meisje wel met een B-17 overweg zou kunnen. Maar ik ben er nu zeker van dat vrouwen net zo goed kunnen vliegen als mannen.” Reken maar!

Iets meer dan 1100 vrouwen – allemaal gewone burgers – vlogen mee met de Amerikaanse luchtmacht. Ook de B-26 en B-29 (Amerikaanse bommenwerpers) werden bestuurd door vrouwen. Lange afstandsvluchten bleken ook geen probleem voor de dames. Maar, wie zaten er eigenlijk in de cockpit?

#1 Betty Gillies poseert naast een vliegtuig

WASP-pilots-1

#2 Celia Hunter in de cockpit van een P-47 fighter

WASP-pilots-2

#3 Hazel Lee poseert met een dubbeldekker, rond 1930

WASP-pilots-3

#4 Cornelia Fort met een PT-19

WASP-pilots-4

#5 Jackie Cochran in de cockpit van een Curtiss P-40 Warhawk

WASP-pilots-5

#6 WASP pilote Deanie Parrish voor haar P-47 Thunderbolt, rond 1940

WASP-pilots-6

#7 Nancy Harkness Love voor haar PT-19A

WASP-pilots-7

#8 Catherine Vail Bridge voor een P-38 Lightning

WASP-pilots-8

#9 Elizabeth L. Gardner bij het raampje van haar B-26 bommenwerper. De foto is tussen 1942 en 1945 gemaakt

WASP-pilots-9

#10 Florene Watson met een North American T-6 Texan, in februari 1943

WASP-pilots-10

#11 Leonora Anderson en Mildred Axton laten hun oversized jumpsuits zien die ze van WASP hebben gehad, in mei 1943

WASP-pilots-11-2

#12 Nancy Love in de cockpit van een Fairchild PT-19 trainer, rond 1944

WASP-pilots-13

#13 Dawn Seymour bij de knoppen van een B-17 Flying Fortress (een bommenwerper), rond 1944

WASP-pilots-14

#14 Nancy Nesbit in de cockpit van een North American T-6 Texan, in Texas, 1944

WASP-pilots-16

#15 Lillian Yonally in de cockpit van een Curtiss A-25A in Californië, VS, in 1944

WASP-pilots-18

#16 Margaret Phelan Taylor, in juni 1944

WASP-pilots-19

#17 Anne Armstrong McClellan laat haar WASP-jurkje zien, met daarop de pin van WASP-mascotte Fifinella, in 1944

WASP-pilots-20

#18 Ruth Dailey klimt even op een P-38 Lightning (een jachtvliegtuig), 28 november 1944

WASP-pilots-21

#19 Dorothy Olsen op de vleugel van een P-38 Lightning (een jachtvliegtuig), 1945.

WASP-pilots-22

#20 Vivian Eddy in de deuropening van een Bell P-39 Airacobra (een jachtvliegtuig), 1945

WASP-pilots-23

Tegenwoordig kunnen we natuurlijk een stuk makkelijker de piloten volgen. Sterker nog: ze kunnen dit soort unieke video’s maken!

Meer Froots