29 zeldzame foto’s van het vredige Irak in de jaren 30, 40 en 50

A. de Jong 1 nov 2018 Fotografie

Als je aan Irak denkt, denk je aan een corrupte regering, de Islamitische Staat, de golfoorlog met Saddam Hoessein en aan Amerika, dat het land nog eens extra heeft verscheurd. De verkiezingen eerder dit jaar, waarbij een Nederlander een gooi deed naar het presidentschap, gingen dan ook vooral over corruptie en oorlog. Toch was Irak, nog niet eens zo heel lang geleden, een pro-westers en moderniserend land. Neem aan de hand van deze 29 zeldzame foto’s in de twee decennia van voorspoed in het Midden-Oosten.

Ook vóór de komst van de Islamitische staat stond Irak al jarenlang synoniem voor barbaars, anti-westers en oorlogszuchtig. Een beeld dat natuurlijk ook voor een deel is neergezet door Westerse propaganda, onder aanvoering van Amerika. Hoe dan ook: vlak voor de Tweede Wereldoorlog brak in Irak een tijdperk aan waarin het land een snel moderniserende, pro-westerse lieveling van de internationale gemeenschap werd.

Zo kleedden Iraanse vrouwen zich in de jaren 70

Irak als modern en pro-westers voorbeeldland

Dat tijdperk begon in 1932, toen Irak onafhankelijk werd en door de Britten min of meer zelfstandig werd gemaakt als monarchie. Het land werd lid van de Volkenbond (later de Verenigde Naties), die op zijn hoogtepunt slechts toegang tot minder dan een derde van de wereldlanden toestond. Toen de Verenigde Naties de Volkenbond verving, was Irak zelfs een van de oprichters. In hetzelfde jaar was Irak mede-oprichter van de Arabische Liga, de organisatie voor vredeshandhaving en economische ontwikkeling voor de Arabische landen in het Midden-Oosten en Noord-Afrika.

irak, vinatge, foto's, jaren 30, westers,

In de decennia rond de acceptatie van Irak in de Volkenbond en de Verenigde Naties – in essentie van 1932 tot 1958 – worstelde het land met zijn eerlijke aandeel van machtsstrijd (in 1941 veroverde Groot-Brittannië het land opnieuw), maar had het toch een goede reputatie bij zowel de omringende Arabische landen als de Westerse mogendheden. Die Westerse mogendheden, met name Groot-Brittannië, ging het vooral om de olie. De koning van Irak stond het namelijk toe dat westerse landen de winstgevende oliereserves mochten aanboren. Aan de andere kant profiteerde Irak ook van de boortechnieken en en andere westerse invloeden. So far, so good.

Lang verhaal kort: in 1958 maakte een militaire staatsgreep een einde aan de door Groot-Brittannië opgelegde monarchie. Daarmee begon de ellende, die alleen maar erger werd toen Saddam Hoessein in 1979 de macht greep en niet veel later Amerika zich er ook nog mee begon te bemoeien. Of Irak van 1932 tot 1958 ooit écht onafhankelijk is geweest, valt te betwisten. Feit is dat er vooruitgang, vrede en een zekere vorm van godsdienstvrijheid in het land was. De onderstaande foto’s, afkomstig van de Library of Congress, geven een verrassend beeld van die tijd. Oké, wat meer vrouwen op straat had niet misstaan. Maar dat zou een kwestie van tijd zijn geweest.

Koning Faisal en omringden vieren de toetreding van Irak bij de Volkenbond

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een graveur van zilverwerk in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De straten van Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Chaldeeuwse christenen runnen een theekraam in het noorden van Irak

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Speeltuin in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De viering van de toetreding bij de Volkenbond in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Chillen langs de rivier (locatie onbekend)

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Ambtenaren verzamelen zich bij het koninklijk paleis tijdens de Volkenbond-viering

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De ingang van de medische universiteit in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Speech van koning Faisal

De Britse ambassadeur Sir Humphrey neemt afscheid van het koninklijk huis na de Volkenbond-viering

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Medische studenten uit Irak

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Feestelijke parade in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De straten van Mosul

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Prachtig shot langs de Eufraat, bij Hilla

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Straten maken in Baghdad, met een modern werktuig

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Limonade- en broodverkopers in Mosul

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De Shorjah markt in Baghdad

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een barbier in Mosul

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De entree van de Maude-brug over de Tigris

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

De straten van Kerbela

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een broodverkoper in de bazaar

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een vredig tafereel met boten en paarden (locatie onbekend)

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Oliebronnen en boortorens in Kirkuk

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een kajakker, twee boten en wat hangjeugd (locatie onbekend)

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Een schoenenmarkt in Mosul

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Mannen maken vlotten van geitenblazen om over Tigris te varen

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Potten en pannen te koop in Mosul

irak, vinatge, foto's, jaren 30, pro-westers, monarchie

Bekijk ook deze verrassende fotoserie van Afghanistan in de tijd voor de Taliban.

Reageer op artikel:
29 zeldzame foto’s van het vredige Irak in de jaren 30, 40 en 50
Sluiten